Breve historia de la Soldadura Eléctrica PDF Imprimir E-mail

Escrito por Mike Levi

  

Breve historia de la Soldadura Eléctrica

Es Indudable que el primer paso para la invención de la soldadura lo produjo Sir Humphry Davy
en 1801 cuando descubrió que era posible conducir electricidad en el
aire entre dos electrodos; ¡realmente descubrió el arco eléctrico!

Los
primeros electrodos en usarse fueron varillas sin ningún recubrimiento,
las cuales produjeron arcos inestables, cordones amorfos, excesivas
salpicaduras, y altísima fragilidad del metal de soldadura por causa de
la contaminación del charco.

En el proceso de desarrollo de la
soldadura, se comenzaron a utilizar revestimientos de diversos
materiales orgánicos e inorgánicos; aunque en principio se hizo
simplemente para generar estabilidad al arco, más que para producir
soldaduras limpias.

En el año 1885, el ruso N Bernardos, determina la posibilidad de
generar un charco metálico entre dos electrodos (un cátodo de carbón y
un ánodo de metal) para unir piezas metálicas. Él patenta el primer
equipo de soldadura en Inglaterra. Slavianoff es el primero en crear un
electrodo (metálico) consumible, en 1892.

El sueco Oscar Kjellberg, es el primero en patentar un electrodo revestido (1907) fue el fundador de la compañía ESAB.

En USA (1912), los señores Strohmenger-Slaughter patentaron el primer
electrodo con grueso recubrimiento, el cual comenzó a utilizarse a
nivel industrial. Este tuvo una aceptación bastante lenta por causa de
su precio.Desde los inicios de la década de los 20’s, se comenzó a
investigar sobre la protección gaseosa para la operación de soldeo, pero
por causa del desarrollo del proceso SMAW, se perdió el interés por los
procesos con atmosfera protectora de gas.

Entre los años 1930 –
1935 las operaciones con el proceso SMAW alcanzaron las áreas de
infraestructura pesada; fue en aquellos tiempos que se construyeron los
primeros barcos totalmente soldados tanto en USA como en Alemania.

Simultáneamente
(año 1932) comenzaban a hacerse experimentos con electrodos continuos
protegidos por fundentes granulados, a partir del año 1935 se consolido
el proceso SAW en la construcción de barcos y la fabricación de
tuberías; fue también en aquel año (1935) que se introdujo la
utilización de la Corriente Alterna, la cual frente a sus ventajas
estaban sus dificultades en cuanto a estabilidad del arco, causas que
fomentaron la creación de mejores revestimientos para los electrodos
SMAW.

El primer proceso con protección gaseosa fue llamado
HELIARC, denominado así por causa que el primer gas de protección fue el
Helio, y es el proceso conocido como GTAW, en principio se utilizaba
con CC, se fue optimizando al utilizarlo con CA, y posteriormente con la
implementación de las unidades de Alta Frecuencia con lo cual se logro
mayor estabilidad del arco así como la posibilidad de soldar metales con
alta conductividad térmica y de reducidos espesores. Ya para el
comienzo de la década de los 40’s, se consolidó el uso del Argón como
gas protector del arco.

Entre los años 1938 – 1940, se descubrió
que por causa de las altas temperaturas del centro del arco, los
elementos del recubrimiento (fundente) al descomponerse atómicamente;
producían CO₂; de tal manera que resulto en un gas de excelentes
cualidades como agente protector del arco.

El proceso GTAW se
consolido en la producción de soldaduras sobre metales muy reactivos, y
de limitados espesores; de tal manera que aun existía una falencia en
cuanto a procesos productivos, es por esto que para el año 1948 se creo
el proceso GMAW partiendo del anterior; al imitar el Wolframio con un
electrodo de alambre continuo.

El proceso inicialmente utilizo
gases activos (He, Ar) y posteriormente gas inerte (CO₂) los cuales
hasta hoy se siguen utilizando.En aras de la generación de un proceso de
alta productividad, pero mas sencillo que el GMAW, se comenzó a ensayar
con electrodos revestidos de gran longitud, pero estos al ser
enrollados agrietaban y desadherían el recubrimiento; por ello y después
de varias investigaciones, para el año 1957 se lanzo al mercado el
proceso FCAW, el cual inicialmente se utilizaría con gas de protección y
después sin este.

Hoy día encontramos gran variedad de
electrodos para diferentes aplicaciones tanto para construcción como
también para reparación y ecubrimientos duros, para utilizarse con o sin
gas.El avance tecnológico ha llevado a optimizar y a derivar procesos,
mas que a crear nuevos, tenemos por ejemplo las aplicaciones laser,
electroescoria, y hasta la creación de piezas completamente por
soldadura, sin ningún tipo de maquinado.

Es indudable que de los
procesos productivos existentes; sean el FCAW y el GMAW los de mayor
trascendencia, estos se utilizan en la construcción de líneas de
tuberías, estructuras, tanques de almacenamiento; así como también en la
fabricación de elementos metálicos industriales.

Mike Levi

Agradecemos la recompilación realizada por

 

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